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发布@2020-04-25 09:57:59

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传统论坛的没落

卡哇小池 · 卡哇微社区


2010年的底的时候天涯网友蓉荣用长篇帖子写了一个故事,讲述了帖子中的主人公小月月和她的男友来上海游世博的故事。小月月的故事很快风靡全网,但是这也成了天涯论坛最后的荣光,从此之后天涯论坛江河日下,再也没有制造过任何一起爆红的网络事件。

与此同时,微博、知乎等大型社交媒体兴起,不断的侵蚀着传统论坛的空间。可以说在 2012 年的时候,仅仅一年的时间胜负已定,曾经的天涯、猫扑等知名论坛相继陨落。很多90后都是伴随着微博、微信长大的,甚至不知道这些论坛的存在,现在正好10年过去了,当我们重新审视这段历史或许能察觉到一些必然的原因。

为什么传统的论坛没落了?

我觉得从三个方便来解释这个问题:

1. 信息爆炸的来临

2. 信息分发方式的转变

3. 用户习惯的改变


信息爆炸的来临

在论坛最兴盛的那些年,康盛论坛系统(DZ!)有200多万论坛站长。但是那个时代还有一个显著的特点是用电脑浏览网页才是主流。用电脑发帖、用电脑看帖,电脑的特点是使用起来并不方便,编辑图文帖子需要先把相机存储卡中的图片导入电脑,然后在电脑上再把图片传到论坛,发出有质量的帖子需要耗费大量的时间。

然而在 2007 年,iPhone 横空出世,到 2011 年的时候,智能手机已经开始成为上网的主流,用户发一张图片不过3秒钟,拍图、上传而已,这种便捷性造成了 信息爆炸。信息爆炸的结果加剧了论坛分发消息的问题。

用户有了更便捷的发帖手段,现在每个人都可以便捷的发帖了,甚至以前从来没有用过电脑的人只要拥有一部智能手机就可以随意的发帖。信息爆炸提供了海量信息的同时,也让论坛这种简单的信息分发方式捉襟见肘,互联网急需一种新的信息分发方式来高效的处理海量信息分发。


信息分发方式的改变

论坛(Forum)这一单词原指古罗马时期城市中心的广场,广场上会张贴海报以便市民了解最新的信息。而论坛的信息分发方式一直都在延续了这个传统,我们暂且称这种模式叫 广场模式。广场模式的特点是,所有信息会集中在一个版面,如果信息量不是特别大,对于很多中小型论坛,这种信息分发方式是非常合适的,但是对于大型论坛来说,这会导致极大的信息噪音。

访问论坛的人每次刷新页面都会看到大量的不同分类的信息,但是并不是每条信息都是感兴趣的,所以这导致了一个特有的论坛文化——泡论坛。很多大型论坛尝试通过开辟更多的板块来解决这个问题,有的论坛会甚至划分出成百上千的板块,但是不同的板块又会导致信息的隔离,一个长期泡论坛的人需要同时关注多个板块才能找到自己感兴趣的内容。

社交媒体的出现 创造了更高效的信息分发方式。

社交媒体通过 关注自己感兴趣的人 来订阅信息(暂且称之为关注模式)。过去泡论坛的人往往需要花费大量的时间来筛选自己感兴趣的帖子,但是在微博、知乎上之类的社交媒体上,只要关注到自己感兴趣的人变可以得到自己想要的信息。相对于论坛死板的板块分类,这是一种非常灵活的内容过滤系统,每个人看到的信息都是为自己单独定制的(因为每个人关注的人都不一样)。

这种信息分发方式在现在的海量信息面前能很好的工作,信息得到有效的隔离,但是传统论坛在面对这一问题的时候基本无解。2013年的时候,新浪微博注册用户突破3亿 每日发博量超过1亿条。如果采用广场模式,即使开辟出1万个板块,那个每个板块一天之内也会产生1万条信息,这会造成极大的信息噪音。

信息分发方式的区别,决定了论坛无法成为大型综合性的信息媒介。而现今活的比较好的,也恰恰是哪些垂直领域的中小型论坛。


用户习惯的改变

在智能手机和海量信息的催化下,用户产生内容(UGC)变得更为便捷,同时利用智能手机也可以更方便的浏览信息,这催生了一个 碎片化时间 的概念。在过去如果要浏览帖子只能打开笨重的台式机,或者领着一台14英寸的笔记本。而有了手机之后,用户随时随地都可以浏览网页信息,在公交车上、在吃饭的空隙,此时用户期望在有限的时间内快速的发现感兴趣的内容。

在过去论坛时代,论坛的优势恰恰在于广场,让读者可以在里面长时间的泡着,无障碍的发掘自己感兴趣的内容。而随着碎片化时间的来临,用户期望期望快速找到感兴趣的内容,但是论坛广场的噪音大、信息密集度低的特点导致用户很难再有足够的耐心去爬楼。

所以即使很多论坛做了手机版本,依然避免不了用户的流失。


论坛何去何从

论坛这一产品形态,其实是一种弹性非常强的产品,可以在论坛上嫁接任何的业务产品。但是随着手机时代的来临,所有的大型综合性论坛逐一没落,此处特别强调了是 大型综合性论坛,这类论坛的代表就是天涯、猫扑,因为他们无法承载海量信息带来的变化。泡论坛不适应碎片化时间的需求,板块化无法达到精确有效的信息分发。

但是我们发现,并不是所有论坛都没落了,一些垂直类论坛反而越过越好,比如做海外招聘的一亩三分地、Python社区V2Ex等都活的有滋有味。这些论坛的存在可以解释并不是所有的论坛都会没落,这还应该从论坛的产品形态上来解释。论坛的广场模式是为中小型社区设计的,在垂直类的产品中,用户规模在 20~30W 之间,每日的发帖量正好可以处于一个合适的阈值中,而不会造成太大的信息噪音。中小型论坛如果采用关注分发的方式的,反而会因为信息量不够大而造成每个人订阅的内容更新匮乏。

在内容沉淀方便,论坛做的也比大型社交媒体好。微博现在已经变成了存粹的媒体,没人会在上面讨论知识。知乎早期虽然是以专业的知识问答起家,但是现在也越来越多的变成了故事会、杠精社区,这是所有的大型社区都无法避免的问题。而垂直论坛因为聚焦于一点,聚拢了一批真正的同一行业的人所以能够创造出更大的价值,产生更大的凝聚力。

所以,与其说是大型论坛没落不如说是在社交媒体没有兴起之前,论坛担当了社交媒体的责任,现在只是回归本我,释放曾经占领的土地。而社交媒体也未必是海量信息分发最好的归宿,随着头条、抖音的崛起,这种基于推荐系统的分发方式也开始越来越多的侵蚀社交媒体的空间。

对于论坛来说,聚焦中小型论坛、聚焦于垂直领域依然可以做出成果的,反之大型综合性论坛早已是明日黄花。